数字电视机顶盒应当重新认识的十大理由

2018-08-27 10:48:57 0

机顶盒(STB set top box),目前没有标准的定义,传统的说法是“置于电视机顶上的盒子”。机顶盒的概念最早与有线电视连在一起,为有线电视提供专门的收费服务。实际上1998年我国已启动了机顶盒市场,但是这个市场主要是配合“远程教育”和“村村通”两项工程,机顶盒还都是基于卫星接收的。除了前端接收部分不同以外,卫星与有线机顶盒的区别在于一般不带条件接收,而且不提供交互式功能。中国机顶盒市场最诱人的还是有线机顶盒,因为中国1亿多有线电视用户将最先成长为机顶盒的有效用户。与卫星机顶盒不同,有线机顶盒并不零售,而是由各省有线电视网的运营商统一购买,然后再以卖或捆绑的形式提供给用户。有线机顶盒主要卖点在于交互式功能。运营商籍此可以向用户提供视频点播、网上银行和电视购物等增值服务。

到目前为止,人们对它还没有一个明确的定义,也没有一个统一的标准。一般可以分为标准清晰度(SD)和高清晰度(HD)两种级别。每种级别按照不同和功能又可以划分为基本型(低端,第一代)、增强型(中端,第二代)、高级型(高端,交互式第三代)。除此以外,根据传输媒体的不同,数字电视机顶盒又分为数字卫星机顶盒(DVB-S)、地面数字电视机顶盒(DVB-T)和有线电视数字机顶盒(DVB-C)三种。目前应用较为广泛的是数字卫星机顶盒。其中:基本型机顶盒,配置电子节目指南(EPG),实现简单的应用,无中间件,有或无CA系统,一般无回传信道。所有应用程序都是基于嵌入式实时操作系统而编制的。可将解码后的音频和视频输出到模拟电视或数字电视上;增强型机顶盒,配置电子节目指南(EPG),可实现交互式应用,有中间件和CA系统,有或无回传信道。应用程序都是基于中间件而编制的。加入了有限的交互性,可以实现交互式广告和节目安排程序;高级型机顶盒,配置电子节目指南(EPG),可实现高级交互式应用,采用全开放的MHP中间件,有CA系统,有或无回传信道。应用程序都是基于MHP中间件及Java语言而编制的。可实现高水平的交互功能,还可以利用有线电视网实现上网,

  网页浏览和硬盘视频存贮。不仅这样,我们认为有十大理由,应当对机顶盒有个重新认识:机顶盒不是一个过渡产品。它是电视机的永久伴侣。

  一、机顶盒不是一个过渡产品,而是一个家庭必需品

  在全世界范围看,模拟电视向数字电视过渡,电视收视用户有两种选择:一是淘汰旧的模拟电视,更换内置了机顶盒的一体化数字电视机,即直接采用数字电视机;二是保留现在的电视,购买一个数字电视机顶盒。中国电视机的保有量为3.4亿台,99.9%为模拟电视机,完全过渡到数字电视大约需要10~12年左右的时间。显然,对中国普通老百姓来说,淘汰所有的旧电视几乎是不可能的,对即将到来的数字电视时代,他们中的大部分最可能的选择就是机顶盒。特别是在北京、上海、广州、深圳等这些大城市,在未来三年至五年就有可能停止模拟电视的播出,机顶盒对这些大城市的消费者来说显得更加急迫。

  到2015年全面实现数字化,完成模拟向数字的过渡,逐步停止模拟电视的播出以后,由于机顶盒附加功能越来越多,用途也会大大逐渐扩展。机顶盒是一个从简单到复杂持续不断发展的产品,随着机顶盒的功能逐渐加强,机顶盒本身应当是一种非常多样化的产品。机顶盒不再是一个过渡产品,必将成为一种家庭必需品。

  二、机顶盒不是一种产品,而是一种产业

  由于机顶盒可以完成数字信号的还原功能,还可以完成对用户授权的控制功能。而对用户授权的控制功能与当地的有线电视运营单位密切相关,各地信号的加密方式是不同的。虽然数字信号的还原功能和对用户授权的控制功能,都可以做到电视机里,但是由于对用户授权的控制功能的关系,这样的电视机在其他地方就无法使用。因此,用模拟电视收看数字电视节目需要购买一个门当户对的机顶盒。

  由于目前各地运营商采用的条件接收(CA)不一样,从而形成了机顶盒市场的条块分割局面。目前市场上出售的大部分机顶盒都不带中间件,功能相对简单。而未来的机顶盒不但要有接收数字电视的功能,还要有股票交易、电视节目指南等功能,这些都需要配备完备的各种软件操作系统。高档的机顶盒甚至还要配备互联网接口。业内人士分析认为,如果不改变运营商和厂家一对一的供应关系,就不可能带动中高档机顶盒的发展,也不会形成机顶盒的大规模生产。

  目前,国家广播电视系统推广应用的数字电视机顶盒是“机卡合一”的。

  “机”即“机顶盒”,“卡”(条件接收CA)则是指含有身份识别、数字电视计费系统的卡。条件接收是机顶盒发展的关键技术,也是有线电视运营商最关心的功能。鉴于一体化机顶盒是导致市场分割和地方垄断的根源,信息产业部在2003年9月提出了“机卡分离”设想,把机顶盒中的通用部分(硬件)独立出来,做成“机”,而把各地广电运营商的条件接收部分做成“卡”,这种“机”就可以被各个运营商所通用,而CA卡留在地方运营商和条件接收商手中。

  实行“机卡分离”会增加机顶盒的生产成本。据了解,每台机顶盒的成本要增加10美元。不过,也只有“机卡分离”才能实现机顶盒的大规模生产,最终实现柜台销售。从而打破有线电视网络运营商向厂家定制机顶盒的模式,促进我国机、卡技术的不断创新,形成“机”系列大产业、“卡”系列大产业,对启动有线机顶盒市场产生非常积极的意义。

  三、机顶盒不是单一功能产品,而是多种功能产品

  机顶盒不同于电视机之类的普通家电产品。电视机可以平面直角、大屏幕或画中画为卖点,而机顶盒的卖点在它所能提供的服务。一方面是借助数字电视技术上的许多优势,提供真正能够吸引用户的是数字节目内容,另一方面是机顶盒本身可提供的增值功能。如果数字节目匮乏或功能单一,将会削弱用户配置机顶盒的积极性。

  四、机顶盒要向互联网靠拢:电视机上网,也是许多人的需求

  普通消费者都很实际,买东西是为了用,并获取所需要的信息。如果他们上网能看到真正有意义的消费信息,在了解计算机软硬件知识不多的情况下,会对机顶盒产生极大的兴趣。

  五、机顶盒要向保安靠拢:机顶盒兼任家庭保安,给电视机新功能

  六、机顶盒要向电器控制中心靠拢:用机顶盒控制家庭电器

  全球“数字化”的浪潮替代不了传统家电。现在的确可以做到利用手机遥控家里的电器,但是你人都不在家,你自己都不能切身感受到家电给你带来的舒适和便利,那有什么用?家电跟人们的生活产生关联的,不是数字化,而是人性化、感情化,而数字化替代不了传统家电与人的这种情感性。家电产品更重要的还是实在和便利,机顶盒人性化设计,比什么上网、数字化要重要得多。

  七、机顶盒要向家庭信息控制中心靠拢:全方位的信息服务

  与家庭最大的显示设备相连的数字电视机顶盒,未来机顶盒的功能将可能发生明显的转变,交互式应用功能将大大增强。此外,机顶盒一开始就面向家庭应用,具有友好的应用界面,将可能部分替代PC,作为家庭数据储存中心,甚至是家庭网关。信号回传是机顶盒实现交互式应用的必备功能。

  目前,机顶盒可以采用基于电话线、以太网和有线电缆等不同介质的三种回传方式。电话线回传最容易实现,成本也最低,因此现有的交互式机顶盒大部分是基于这种回传方式,但其缺点是速度和响应慢,造成用户体验差。与之相比,以太网回传就不存在这些问题,它还可以通过互联网来提供视频点播和网上冲浪等交互式应用。美中不足之处是实现这种回传方式需要在机顶盒中添加一块100/10M以太网卡,这大幅增加了整机成本。此外,它的应用也受到用户是否已部署以太网接口的限制。有线电缆回传是业界设想的一种理想回传方式,它可以实现快捷、方便的交互式操作。但它要求有线电视网的运营商将目前单向传输的网络改造成双向网络,而这需要投入大量的财力和时间。

  机顶盒制造商正在观望这方面的进程,如果网络改造进展顺利,这种回传方式有望在未来的机顶盒中占据主流。

  今后,它可能会以中央控制器的形态出现,机顶盒会成为控制中心。目前机顶盒只是适合当前需要的一种形态,伴随生活水平的提高,人们对功能的需求越来越丰富,机顶盒的用途也会逐渐扩展。可能现在不关注或不迫切需要的,以后会成为必需的。因此,数字机顶盒不仅是用户终端,还是网络终端,它能使模拟电视机从被动接收模拟电视转向交互式数字电视(如视频点播等),并能接入因特网,使用户享受电视、数据、语言等全方位的信息服务。

  八、机顶盒要向家庭音像制作中心靠拢

  接口技术将是未来机顶盒方案提供商考虑集成的重要功能。现在一般的家庭已经有多种数字设备,设备间的数字信号传输是这些设备必须具备的功能,因此机顶盒集成USB、IEEE1394将是必然的趋势。此外,机顶盒的DVR功能未来将成为其标准配置。随着硬盘技术的发展,机顶盒数据存储功能将得到加强,机顶盒完全可能成为家庭的数字娱乐存储中心。

  九、机顶盒要向家庭智能化控制中心靠拢

  家庭网络与智能化住宅几乎是同一个概念。机顶盒的发展变化实在太快了。到目前为止,人们对它还没有一个明确的定义。机顶盒是一个从简单到复杂持续不断发展的产品,随着机顶盒的功能逐渐加强,机顶盒本身应当是一种非常多样化的产品。目前机顶盒只是适合当前需要的一种形态,伴随生活水平的提高,人们对功能的需求越来越丰富,机顶盒的用途也会逐渐扩展。可能现在不关注或不迫切需要的,以后会成为必需的。机顶盒的概念最早与有线电视连在一起,为有线电视提供专门的收费服务。目前,它还可以利用有线电视网实现上网,今后,它可能会以中央控制器的形态出现,机顶盒会成为家庭智能化控制中心。

  在家庭网络方面,有很多设备可以成为控制中心,机顶盒只是其中之一。但从上网方面来看,它不会是惟一的控制中心。比如Microsoft会认为PC是控制中心,Sony2005年新款 最新报价 相关论坛可能会认为游戏机可上网,也可发展成为控制中心。其实,不同厂商从不同的角度会对此问题有不同的看法。在中国,有线电视网应用很广,利用有线电视网上Internet可能是很重要的一个途径,机顶盒可能会成为控制中心。

  用发展的眼光来看,特别在中国,随着机顶盒技术不断提高,应用范围不断扩大,功能不断完善与扩展,它极可能成为控制中心。

  十、机顶盒要向超市化服务靠拢:

  机顶盒将来会是一种非常多样化的产品,有的用于与有线电视连在一起,为有线电视提供专门的收费服务;有的专门用于上网,有的则以视频点播的功能为主,是视频领域的一个载体。机顶盒不同于像电视机这样的产品。电视机可以把平面直角、大屏幕或画中画作为卖点,而机顶盒的卖点是表现出来的服务。

  提供更多其他服务,有赖于与之相配套的市场大环境。普及机顶盒是付费电视的基础,要想收看付费电视,用户首先应该安装一个机顶盒。目前推行付费电视需要解决两个问题:一是机顶盒的标准还没有最后统一,机顶盒难以实现大规模生产。如果没有机顶盒,节目就无法入户,只能在空中飘着;二是计费系统还没有最后确定,如果无法收费,付费电视变成公益性质,难以存在。

  现在收看有线电视也需要按月交费,但那是线路维修费而不是收看费。国外付费电视一般有两种收费方式:按月收费和按数量收费,所谓按月收费就是每月交一定数量的费用就可以随意点播,不限制看几部;而按数量收费是每点播一部,就付费一次。

  机顶盒要向超市化靠拢,不同的厂商、不同的地域,从不同的角度可以开发提供多种服务,任用户自由选购。用户可以根据需要选购付费电视节目,也可以选择其他免费的多种服务。

来源:博客时代 作者:陈俊林